Investigadores han identificado una nueva enfermedad misteriosa, la cual ha causado síntomas similares al sida en decenas de personas de Asia y algunas en Estados Unidos, aun cuando no están infectados con VIH.

Los síntomas de este padecimiento causan que el sistema inmunológico de los pacientes sea dañado, lo que los deja incapaces de defenderse de gérmenes como lo haría una persona sana. A pesar del arduo trabajo de los científicos, estos aún no han encontrado la causa de la enfermedad, pero lo que sí han afirmado, es que no parece ser contagiosa.

La doctora Sarah Browne, científica del Instituto Nacional de Alergias y enfermedades Infecciosas, señaló que “esta es otra enfermedad de inmunodeficiencia adquirida que no se hereda y ocurre en adultos, pero la cual no se propaga de la manera como lo hace el sida mediante un virus. Además Browne, recalcó que la mayoría de los casos se han identificado en Tailandia y Taiwán, los cuales se viene detectando desde el año 2004.

El doctor Dennis Maki, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de Wisconsin (campus Madison), señaló en su reporte publicado en la revista “New England Journal of Medicine” que “Esto es absolutamente fascinante. He visto al menos a tres pacientes que los últimos 10 años que podrían haber tenido esto”.

Kim Nguyen, de 62 años, una costurera originaria de Vietnam que ha vivido en Tenesí desde 1975, se enfermó gravemente y buscó ayuda por una fiebre persistente, infecciones en los huesos y otros síntomas extraños en 2009. Estuvo enferma recurrentemente por varios años y visitó Vietnam en 1995 y en 2009.

El doctor Carlton Hays, señaló que “se estaba consumiendo por esta infección sistémica” que primero parecía tuberculosis, pero no era. A diferencia del VIH, el virus que causa el sida, la nueva enfermedad no afecta a los linfocitos T, pero causa una clase distinta de daño en el sistema inmunológico”.

El estudio de Browne de más de 200 personas de Taiwán y Tailandia descubrió que la mayoría de los enfermos elaboraban sustancias llamadas autoanticuerpos que bloquean el interferón gamma, una señal química que ayuda al cuerpo a deshacerse de infecciones.

Al bloquear esa señal, las personas quedan vulnerables al virus, hongos y parásitos, pero sobre todo amicrobacterias, un grupo de gérmenes similares a los de la tuberculosis que pueden causar grave daño a los pulmones.

Los investigadores saben que el nuevo síndrome de inmunodeficiencia se desarrolla en etapas avanzadas de la vida, pero no saben por qué o cómo. Los antibióticos no son siempre efectivos, así que los doctores han tratado otros métodos, incluidos fármacos contra el cáncer que ayudan a suprimir la producción de anticuerpos.

La enfermedad se apacigua una vez que las infecciones se controlan, pero la afectación al sistema inmunológico seguramente se convertirá en una afección crónica, consideran los investigadores.

El hecho de que casi todos los pacientes detectados hasta el momento sean asiáticos o personas nacidas en Asia que viven en otras partes indica que los factores genéticos o ambientales podrían activar la enfermedad, concluyeron los investigadores.