La marca Windows has servido bien a Microsoft durante más de 25 años, donde Windows 1.0 se estrenó el 20 de noviembre de 1985, allanando el camino para un sistema operativo que ha dominado la computación de escritorio desde entonces.

Sin embargo, ese paradigma para la computación personal ha cambiado con el auge de la telefonía móvil. Windows 8 es un ambicioso intento de casarse con un sistema operativo de escritorio con un nuevo toque de usar interfaz diseñado para las tabletas y teléfonos inteligentes – pero Microsoft estaría bien en eliminar la maltratada marca Windows de sus esfuerzos móviles.

El cambio nunca es fácil de aceptar para los usuarios finales o para las grandes empresas para llevarlo a cabo, ya que es imposible modificar un producto que millones de personas en todo el mundo utilizan a diario sin agobiar a unas pocas voces.

Microsoft ha experimentado altos y bajos con su base de clientes masiva en los últimos años, pero nunca tanto como la retroalimentación en torno a Windows Vista y Windows ME.

Microsoft tropezó en los años previos a Vista: mientras que Apple estaba ocupado preparando sus dispositivos iPhone y iPad, los de Redmond perdieron una importante temporada de ventas y envió su último lanzamiento a minoristas en enero de 2007.

Los cambios en Vista alienaron a algunos usuarios y crearon problemas de compatibilidad de hardware con bajo rendimiento en algunos computadores portátiles, al igual que la informática móvil se estaba haciendo cada vez más popular por delante del boom netbook. La experiencia puede haber afectado permanentemente la reputación de Windows.

“Creo que Microsoft ha abusado de la marca Windows tanto que ha perdido su prestigio”, dice Paul Thurrott de Supersite for Windows.

“Me gustaría ver un retroceso en el uso del nombre Windows en el futuro. Pero siento que los sucesores de Windows 8 debería llamarse Windows”.

Thurrott cree que la nueva interfaz de usuario de Microsoft y la plataforma de aplicaciones para Windows 8 no habrían tenido oportunidad como un archivo de un diferente sistema operativo, pero que Windows RT podría convertirse en simplemente “Surface”.

Esta percepción negativa de Windows, en algunos aspectos, ha llevado a los consumidores a buscar otro lugar. El iPad se está vendiendo bien, matando a las ventas de PC en una era “post-PC” y los principales consumidores también actualizan sus PCs con mucha menos frecuencia.

Ahí es donde la marca se vuelve tan importante. Al igual que Windows Vista, Windows 8 está recibiendo críticas mixtas de los usuarios finales, críticos y analistas, todos los cuales lo están comparando con otras versiones de Windows.

Si la versión tableta fuese su propio sistema operativo que no se llame “Windows”, las revisiones probablemente serían mucho menos duras. Hay expectativas nacidas de familiaridad asociada con el nombre de Windows.

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