El departamento de investigación de Microsoft ha mostrado un software que traduce las palabras habladas en otro idioma al mismo tiempo que preserva el acento, el timbre y la entonación de tu voz real.

Está siendo desarrollada por Microsoft Research Asia, y se ha demostrado recientemente en Redmond con resultados impresionantes. Actualmente el sistema necesita de una hora de carga y reconocimiento para desarrollar un modelo de tu voz, pero una vez que ya lo ha hecho puede reproducir lo que has dicho 26 idiomas, incluyendo el mandarín, inglés e  italiano.

En una demostración del prototipo de software, Rick Rashid, jefe de investigación de Microsoft, habló una larga frase en Inglés, y luego lo tradujo al español, italiano y mandarín. A pesar de lo avanzado de esta tecnología, todavía se escucha la voz demasiado digitalizada, pero en general es notable cómo la voz de las tres traducciones se parecen a la del interlocutor.

“Vamos a ser capaces de hacer un buen número de aplicaciones de pocos escenarios”, dijo Frank Soong, quien creó el sistema con sus colegas de Microsoft Research Asia, el segundo mayor laboratorio de investigación de la compañía, en Beijing, China.

“Para que un hablante de una sola lengua pueda comunicarse en un país extranjero, vamos a hacer el reconocimiento de voz seguido por la traducción, seguido por la salida de texto a voz en un idioma diferente, pero aún en su propia voz”, dijo Soong.

Una vez que el problema del período de carga y reconocimiento esté resuelto, no hay razón para que la traducción no se pueda realizar en tiempo real en un smartphone, o casi en tiempo real si se subcontrató el trabajo a un grupo de computadoras nube, comoMicrosoft Azure.

Es fácil imaginar esta tecnología en una configuración de dos vías. Primero hablas en tu teléfono inteligente, y sale en tu idioma. Después, la persona con que estas hablando en el teléfono habla y su voz sale en tu idioma.  Esta tecnología no ha aparecido en el mundo real, sin embargo no sería sorprendente que Windows Phone 8 (o 9) venga incorporado con ella.

Aquí puedes escuchar la traducción de la voz del nuevo software en cuatro idiomas:

Inglés:

Rick Rashid Inglés.

Español:

Rick Rashid Español.

Italiano:

Rick Rashid Italiano.

Mandarin:

Rick Rashid Mandarin.

Más información en: Technology Review