Daños en las partes del pene vitales para la erección  han sido reparadas por primera vez con la ayuda de células madre. En ratas, el tratamiento restaura la erección , mejora el flujo sanguíneo y una curación acelerada.

En última instancia, los investigadores esperan poder tratar a los 3 a 9 por ciento de los hombres que tienen la enfermedad de Peyronie, que daña la membrana que rodea las cámaras dentro del pene que se hinchan con sangre durante la excitación. Esto hace que sea difícil lograr una erección recta.

Wayne Hellstrom de la Universidad de Tulane en Nueva Orleans, Louisiana, y sus colegas, extrajeron células madre de la grasa y las colocaron sobre las capas de tejido tomado de las paredes del intestino de cerdos. Este material, llamado submucosa del intestino delgado (SIS), ya se utiliza para reemplazar la membrana dañada en los hombres con la enfermedad de Peyronie, pero Hellstrom quería ver si la adición de células madre podría mejorar la cicatrización.

Dos meses después del tratamiento, el análisis de tejidos mostró menos cicatrización y mayores niveles de agentes de regeneración como el factor de crecimiento de fibroblastos – que acelera la curación – en las ratas tratadas con células madre. “Las células madre provocaron un suministro de sangre mayor, mejor restauración del tejido y una mejor función eréctil”, dice Hellstrom.

Hellstrom espera poder ofrecer un tratamiento similar para los hombres.